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lunes, 28 de febrero de 2011

Vuelven los británicos STAMPEDE!

La reformada agrupación británica de Rock Melódico STAMPEDE se han dedicado a difundir su nuevo single "Having fun" (a la venta a partir del 11 de Abril de este año). El tema proviene del próximo album de estudio "A sudden impulse", por lo tanto se ha pospuesto la fecha de lanzamiento para el próximo 9 de Mayo. "Having fun", que estará disponible únicamente en formato digital, será el primer single en 28 años. Los singles anteriores "The other side" (1983) del album "Hurricane town" y "Days of wine and roses" (1982), habían sido editados por Polydor Records y fueron puestos al aire durante mucho tiempo en radios como la BBC, Capital Radio y otras tantas de Europa y Japón.

STAMPEDE también está anunciando el primero de los tres videos promocionales para dar a los fans un adelanto de su nuevo material. Los videos cuentan con el guitarrista Rob Wolverson, y se registraron durante un momento en el que Lauren Archer dejó de estar disponible debido a compromisos personales.

Aquí pueden ver el video clip del tema "Shame of you", primer video promocional del album "A sudden impulse".


Para obtener más información y escuchar un adelanto del single puedes visitar el sitio oficial www.stampederock.com o www.facebook.com/stampederock

Fotografía: © Mark Howell

miércoles, 23 de febrero de 2011

WARTIME - Against destiny (2010 - Independiente)

Cuando llegó este disco a mis manos lo primero que imaginé es lo siguiente: "Seguramente esto es puro arte en la caja que contiene al CD, pero no se con que me voy a encontrar... ¿Serán buenos o tendrán una bella presentación para esconder un mal desempeño? Es cierto, la presentación de este disco, el artwork, es fantástico. Es una caja negra que posee el logotipo del grupo más una serie de fotografías que dan a conocer los músicos. En el interior podemos encontrar, además del CD y el booklet, un poster gigante con una tarjeta en forma de tazo. Por supuesto, todo está hecho con la mejor calidad de papel disponible. Ahora, es cierto que el artwork tiene mucho que ver en la promoción y venta del disco, pero lo que más nos interesa es precisamente la música. En esto último, no tuve más remedio que refutar mi hipótesis. Lo que tenemos aquí es verdaderamente una obra maestra del Thrash Metal actual y creo no ser el primero en admitirlo. El grupo búlgaro WARTIME lleva ya 14 largos años recorriendo la escena de los países balcánicos y lamentablemente los empiezo a conocer desde esta placa debut titulada "Against destiny". Ellos ya tienen algunos trabajos previos en formato demo y un EP llamado "Perfect world" que salió en 1998. Su carrera ha sido afectada por algunos cambios de formación, lo que la hizo algo entrecortada. La formación en este album está compuesta por Lyuben Leshtakov (guitarras), Stefan Stefanov (bajo y coros), Velizar Bolchev (batería) y Stan Stancheff (guitarras, voz y coros); hoy han sufrido nuevos cambios en la formación y ha dejado de ser un cuarteto, en la actualidad cuenta con 5 miembros. WARTIME es ni más ni menos que Thrash Metal melódico pero también progresivo y muy técnico. Se ve que los búlgaros han aprendido mucho de la escuela de Chuck Schuldiner, pues se pueden apreciar esas influencias a lo largo de toda la placa. Sin embargo, tienen una forma de componer muy original y los riffs son sencillamente impresionantes, intrincados e intensos, también desestructurantes. Esta característica obliga a la base rítmica a cambiar constantemente los ritmos, haciendo de esto una melé de sonidos que combinan a la perfección. La voz de Stan se enrola dentro los estilos más clásicos del Thrash, suena algo similar a la de Max Cavalera (época SEPULTURA) pero con mayor afinación. La voz de Stan es también una de las perlas de "Against destiny". Por otro lado, vale la pena aclarar que para la mezcla final y masterización del album han trabajado con el gurú italiano Alex Azzali, experimentado ingeniero de sonido que ha tenido labores intachables junto a grupos de la talla de DISMEMBER, GRAVE, CRO-MAGS, etc. Los cortes más interesantes del disco son "Bequest", "Atomic bomb dome", la instrumental "7 years" y la tres canciones del final "Beyond the crucial line Trilogy". En definitiva, es un trabajo brillante y es evidente que se tomaron el mayor tiempo posible para hacer una producción de excelente calidad. Con seguridad, en la próxima década se hablará de "Against destiny" como una obra clásica del Thrash Metal. Luego de escucharlo pude comprobar que el artwork fue el broche de oro, la frutilla del postre de esta obra maravillosa.
100/100
Pablo B.

martes, 22 de febrero de 2011

AXENSTAR - Aftermath (2011 - Ice Warrior Records)

Ya son cinco los discos de estudio de esta agrupación sueca de Power Metal. Los AXENSTAR se formaron en 2001 y desde ese momento no han parado de tocar por toda Europa. La continuidad de la banda se vio obstaculizada varias veces por las entradas y salidas de varios músicos, sin embargo han logrado mantenerse firmes con su propuesta. "Aftermath" tiene el gancho típico del género, mucha velocidad y riffs con melodías por doquier, nada nuevo para quien conoce este tipo de música. Pero la calidad de las composiciones, los arreglos, el sonido, etc., es lo que más caracteriza a estos suecos. Pueden no ser de los más originales grupos que andan por ahí, aunque es la prolijidad lo que los convierte en una banda digna de respeto en el ambiente del Power Metal. Recuerdo aquel primer disco "Perpetual twilight" (2002) en el que había líneas melódicas inigualables; desde ese momento creo que lo que más ha cambiado es el trabajo en las voces de Magnus Winterwild (voz, bajo y teclados), su evolución es fantástica. Los guitarristas Joakim Jonsson y Jens Klovegård se baten a duelo en un sinfín de melodías en medio de los constantes giros rítmicos y velocidad del baterista Adam Lindberg. El disco fue producido por Pelle Saether en el Studio Undeground Sweden de Vasterås, lugar donde también grabaron algunos trabajos ZONATA, STEEL ATTACK, FRETERNIA, entre otros. Para la masterización, recurrieron a Göran Finnberg, otro profesional que hizo su labor junto a grupos de la talla de HAMMERFALL, DREAM EVIL y un largo etcétera. Lo mejor del disco lo encontramos en el inicio con "Dogs of war", la veloz "The escape", "Dead kingdom" (rozando el límite con lo progresivo) y "Until your dying breath". En fin, AXENSTAR es uno de esos grupos que, a medida que van evolucionando, no han perdido las raíces. Esto es lo que provoca la ansiedad de querer escuchar el próximo album. Es que los AXENSTAR tienen la capacidad para atrapar al oyente, cosa que han hecho a lo largo de toda su discografía.
83/100
Pablo B.

sábado, 12 de febrero de 2011

Mini Reseñas

Reseñas: Pablo B.



SILVER LAKE - Silver Lake (2011 - SG Records / 7Hard Records)
Los SILVER LAKE son otra de las exquisiteces del Metal Progresivo italiano. Se trata de un grupo relativamente nuevo (surgió en 2003) y tiene la característica musical de ser un combo de Hard Rock, Heavy Metal y Rock Progresivo. Algo así como unos ANGRA italianos, pero más tirados hacia el clásico sonido americano de grupos como TILES, QUEENSRYCHE, etc. Inclusive pueden apreciarse muchísimas influencias de los canadienses RUSH. Su line-up está integrada por Davide Bertozzi (voz), Luigi Rignanese (bajo), Riccardo Fabbri (teclados), Giovanni Mantichecchia (guitarras) y Andrea Urbinati (batería). En este debut discográfico destacan muchísimo los teclados de Fabbri, llevando a SILVER LAKE a terrenos muy progresivos. Entre quienes trabajaron en el sonido de la banda, están Simone Mularoni (DGM) y Michele Luppi, conocido por su banda VISION DIVINE, pero dueño de una creatividad envidiable que le ha llevado a realizar numerosos proyectos. Todo esto brinda la mejor calidad al sonido de SILVER LAKE. Son temas intrincados pero muy melódicos, lo que hace de este disco una obra muy atrapante. Temas destacados: la inicial "Before the storm", "Slave to the grind" (versión muy original del cover de SKID ROW), "Life" (con la participación de Michele Luppi) y la tranquila "Holy affinity".
88/100

CRYSTAL TEARS - Rock until we fall (Single - 2011 - 7Hard Records)
Este Single pertenece a la banda CRYSTAL TEARS de Tesalónica (Grecia). Un grupo que ya lleva dos discos de estudio más una serie de demos registrados. Algo muy destacable de este single es la participación de Ian Parry (VENGEANCE, ELEGY, entre otros) en las voces de "Rock untill we fall". Pero el resto de la banda - los mentores de esta música - está compuesto por Dimitris Goutziamanis (guitarra), Kostas Solos (guitarra), Alex Chamalidis (bajo), Chrisafis Tantanozis (batería). Una banda que se mueve dentro del Heavy Metal Tradicional, aunque por momentos suena a Power Metal. El tema que presentan en este single ya formaba parte de su segunda placa llamada "Generation X" que salió a la venta el pasado 2010.
75/100

Video del tema "Nightmare Serenade" incluido en el album "Generation X" (2010 - 7Hard Records)



SIXTH DIMENSION - Nikdy Nevíš Kdy... (2010 - Independiente)
Los checos SIXTH DIMENSION son una banda de puro Thrash Metal con algo de Speed. Este es su primer larga duración, aunque en 2006 ya habían grabado un demo. La particularidad de este album es que está cantado en checo por completo. A pesar de lo complejo que puede resultar este idioma eslavo para quienes no están acostumbrados a escucharlo, la música de SIXTH DIMENSION transcurre por los caminos del Thrash más tradicional con un vocalista que no para de gritar en cada una de las canciones. Hay muy buenos riffs a lo largo y a lo ancho de "Nikdy Nevíš Kdy..." y machacantes guitarras rítmicas. Es como meter en una licuadora a HIRAX, DISCHARGE y ARTILLERY; de todo eso sale un jugo muy parecido a SIXTH DIMENSION.Temas destacados: "O.N.A.", la instrumental "Samba tortilla", "Svědomí smrti" y "Terrorista".
70/100

PRY - FromMorph (2010 - Independiente)
Este es uno de esos grupos nuevos que poco se conocen, pero que impactan al descubrirlos. Se trata de una banda proveniente de la ex Yugoslavia, más precísamente de la ciudad serbia de Novi Sad. "FromMorph" es su más reciente EP. La música de PRY es un compendio de sonidos metálicos y ritmos grunge que me llevan a la época en que brillaba los ALICE IN CHAINS de Layne Staley. De hecho, la voz de Filip Maletić es algo similar a la del difunto de Seattle. Sin embargo, hay ribetes más progresivos a lo TOOL, OPETH, inclusive sonidos más rockeros a lo PEARL JAM. Es un grupo que sorprende por todos lados. Una fiel muestra de que en los países eslavos también hay una nueva generación de músicos con un bagaje de ideas muy originales.Temas destacados: "Dance of the wicked", "8 circles" y "The lifter".
87/100





TALBOT - Eos (2010 - Independiente)
TALBOT es un dúo integrado por Magnus Andre (bajo, teclados, voz) y Jarmo Nuutre (batería, voz. programación). El grupo se formó en la ciudad de Tallinn (Estonia) a mediados de 2003 y tiene en su haber un EP ("Tundra" de 2008), un single ("Combat zen speech") y ésta, su primera placa de estudio. El grupo se desenvuelve de una manera muy original y con grandes ideas dentro de lo que podría llamarse Doom Metal, pero a su vez puede sonar también dentro del Stoner. Sin embargo, hay un halo progresivo a través de todas las canciones. No suenan tan monótonos como OM, pero si tienen muchas cosas raras a lo KODIAK y ZOROASTER. Es un disco muy pero muy atrapante. Los fanáticos de estos géneros oscuros sabrán apreciar las delicias de este disco tan psicodélico y experimental, con mucho metal y plagado de sonidos atmosféricos que te llevan a los terrenos del Space Rock con ELOY, OZRIC TENTACLES y HOUSE OF NOT a la cabeza. Temas destacados: "Cayenne", "Observer X" y "Combat Zen Speech".
93/100

DEATH MECHANISM - Mass slavery (2010 - Jolly Roger Records)
Luego de su debut en 2006 bajo el título "Human error... Global terror", pasaron cuatro años para que esta banda italiana de Thrash Metal llegara al segundo trabajo discográfico de estudio. Los chicos de Verona llevan en la sangre al viejo Thrash / Death Metal de fines de los 80's, principios de los 90's. Es decir, muy influenciados por exponentes como DEATH, CANCER, CADAVER o los propios SLAYER. Es en ese género donde los vas a poder ubicar. La formación es un trío: Pozza (guitarras, voces), Simone (bajo) y Manu, el actual baterista de los legendarios BULLDOZER. Temas destacados: "Mass slavery", "Extinction", "Anthropic collapse" y "Necrotechnology". Son en total 14 temas que no dan tregua; un disco especial para fans del Death Metal más conservador.
75/100

miércoles, 9 de febrero de 2011

ANGEL OF FIRE - Lift your flames (2010 - Maestro Records)

ANGEL OF FIRE es una joven agrupación croata que posee la particularidad de tener a un niño detrás de los parches. Si señores! El pequeño Vlad Vučeta cuenta con tan solo 10 añitos y tiene en verdad un potencial enorme. Este muchachito es hijo de una leyenda del metal croata llamada Enio Vučeta, quien fuera vocalista de esa vieja banda de nombre LEGIJA, uno de los estandartes del metal de la ex Yugoslavia. Sin embargo, no todos los laureles se los lleva Vlad, el resto del grupo también tiene una enorme proyección hacia el futuro como músicos. Todos son muy jóvenes y eso puede ser uno de los motivos que me llevan a pensar que tienen un gran camino para recorrer. Si bien "Lift your flames" cumple con muchas de mis expectativas, en lo que álbumes debut se refiere, también es cierto que les falta una vuelta de tuerca a su música. Es cierto que el Gothic Metal es un género musical que transmite sentimientos melancólicos, cercanos a la depresión, pero también es el sonido del metal el que llena de energía a esas atmósferas. Creo que es en esto último donde la banda debe trabajar un poquito más. De todas maneras, el desempeño de todos los integrantes es muy meritorio, sobre todo de la guitarrista Magdalena Loborec. El vocalista Igor Okičić (también en guitarra) me hace acordar mucho a Andrew Eldritch de SISTERS OF MERCY. Y de ahí pueden venir algunas influencias para el sonido de ANGEL OF FIRE, probablemente PARADISE LOST también sea parte de la música que escuchan estos jóvenes croatas. "My call", "Stone flower", "Nightwalker" y "Tired breath" son las mejores canciones del album. Estos chicos son una banda para seguir sus pasos de cerca y no perderles el rastro, seguramente en el próximo trabajo tendremos un sonido mucho más compacto y una madurez que posiblemente los catapulte al éxito. El potencial es enorme y no hay que desaprovecharlo.
70/100
Pablo B.

lunes, 7 de febrero de 2011

La primera noticia triste del año

Robert James William Gary Moore
04/04/1952 - 06/02/2011
(Q.E.P.D.)

Se acaba de ir un grande de verdad. El guitarrista Gary Moore fue encontrado sin vida en un hotel de Estepona (España) el pasado domingo 6 de febrero. Los datos de la primera autopsia realizada, revelan que el deceso se produjo el mismo domingo por la mañana debido a causas naturales. Sin embargo, todavía se encuentran pendientes una serie de análisis químicos y toxicológicos.
El guitarrista de Belfast (Irlanda del Norte) se había convertido en una leyenda para los fanáticos del blues, pero gracias a que el mismo coqueteó muchas veces con el Heavy Metal, los metaleros del mundo siempre le han tenido en alta estima.
Hoy la guitarra ya no tiene su compañero para llorar, pero seguramente su alma estará brillando en el cielo de tantos rockers que nos han dejado.




sábado, 5 de febrero de 2011

SEVEN THORNS - Return to the past (2011 - Nightmare Records)

Recuerdo cuando en 2005 me tocó hacer una reseña del single "Artificial night" de esta banda danesa. SEVEN THORNS era una banda con muy poca experiencia, pero ese primer trabajo les produjo cierta trascendencia a nivel europeo. Era una banda de Power Metal a secas, pero que tenía gran cantidad de pasajes melódicos y hasta cierto punto algo sinfónicos, sin llegar a ser muy pomposos, en la línea de los grupos alemanes del Power Metal de los 90's. Luego vino su album debut "Glow of down" en 2007, mientras que 2009 trajo su single "Forest majesty", lo que sería un adelanto de este segundo album titulado "Return to the past" de reciente edición. La banda hoy se compone con Erik Blomkvist (ex PLATITUDE, DREAMSCAPE) a cargo de las voces, Gabriel Tuxen y Christian B. Strøjer en guitarras,Nikolaj Barker en bajo, Asger W. Nielsen en teclados y Lars Borup (ex ILLNATH) tras los parches. A ellos se agregan dos músicos invitados de gran trayectoria: Mikkel Henderson(FATE, EVIL MASQUERADE) en teclados y Olaf Lenk (AT VANCE) con algunos solos de guitarra. A lo largo del disco, uno se da cuenta de que es evidente la mejora en todos los aspectos tanto técnicos como compositivos de la banda. Además, SEVEN THORNS tienen en la actualidad un sonido bien compacto, directo, pero no menos melódico. Han madurado muchísimo desde aquel primer single de 2005. Por otra parte, tienen un espíritu algo divertido que ronda en sus melodías, resultan agradables tanto para quienes desean la armonía como también para aquellos que les atrae las potentes cabalgatas del Power Metal. En esto último, seguramente les va a gustar mucho la performance de Lars Borup. Han conseguido el equilibrio justo que todo fan del Power Metal desea para una banda. Potencia, melodías, estribillos pegadizos, muchos coros, riffs de corte clásico, etc. Todo ello está presente en este "Return to the past". Por la red podrán encontrar el último video clip del grupo sobre la canción "Liberty", la gran apertura del disco. Pero hay otros temas interesantes como "Through the mirror", "Forest majesty", "Fires and storms" y el propio "Return to the past". SEVEN THORNS está en la línea de grupos alemanes como AT VANCE, VOICE, etc., pero también le deben mucho al Power Metal de HELLOWEEN. En definitiva, un disco que va a dar que hablar en los fans del género. Si no te gusta el Power Metal, probablemente sea un disco más. SEVEN THORNS es para entendidos.
87/100
Pablo B.